泰坦星|又一壮举!NASA探索土卫六又开始了!这次是飞越土卫六的大气层

“我们想要搞些大事情,当然还需要评估风险”。
NASA宣布了它接下来的中等级别任务——探索太阳系——一个名为蜻蜓号的着陆器将像雄峰一样飞过土星最大的卫星,泰坦星的表面。泰坦星拥有一个引人注目的大气环境,它的碳氢大气层比地球还厚。NASA计划用两年时间来探索这颗星球上复杂的化学环境。
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NASA的科学家们正在泰坦探测器的任务和另一个飞往一颗名为丘留莫夫-格拉西缅科彗星的任务间进行抉择。欧洲的罗塞塔号太空飞船曾拜访过这颗彗星,但此次的新任务将会为地球带回彗星物质样本。
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泰坦星似乎有着陡峭的峡谷和状如尼罗河般的河流。在这两个任务中,泰坦探测器拥有一个史无前例的设计,由于它有着比火星探测器还要大的体积因此在飞越卫星时承担着更大的风险。但是,在阿波罗登月计划过了半个世纪后,NASA选择大胆地迎接一个又一个挑战。“大国必做大事。”NASA行政官吉姆?布莱登斯汀(Jim Bridenstine)说道。
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2004年,欧洲宇航局建造的一艘小型宇宙飞船在土星系统中与NASA的卡西尼探测器实现分离且下降通过了泰坦厚厚的大气层。这艘宇宙飞船在泰坦星表面只存活了大约90分钟,但它传回了诱人的信息。信息显示尽管这是一个寒冷,奇异的复杂世界,但是仍有一些令我们熟悉的地质特征,例如充满了液态甲烷的河流与湖泊。
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“[蜻蜓号]对于推动基础科学研究来说拥有非常大的潜力。”伊丽莎白?图尔特(Elizabeth Turtle)说。她是约翰霍普金斯应用物理实验室的一名行星科学家,同时是该任务的主要研究者。科学家们相信在泰坦星大气层中和星球表面复杂的有机化学物质可能看起来与生命起源之前的地球中的化学物质组成相似。“泰坦星对于了解前生命化学这门学科来讲恰好是一个完美的化学实验室。”图尔特说道。
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该项目是美国航天局在此类别的第四个任务,是继新视野号冥王星探测器, 朱诺号木星探测器,欧西里斯-雷克斯号贝努小行星探测器之后的又一项前沿项目,为此美国航天局为蜻蜓号准备的成本上限高达10亿美元。预计蜻蜓号将于2026年发射,并于2034年抵达泰坦星。蜻蜓号的搭乘火箭还未公布,让我们拭目以待。
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