如果小行星撞上了地球,那该怎么办?我们该何去何从

有足够的证据表明 , 地球在过去曾受到大型小行星的撞击 , 其中很多小行星摧毁了地球及其生态系统 。 小行星可能有着偏心的速度和轨道 , 我们常常无法预测它们何时会到来 。 不过可以确定的是 , 总有一天我们会再次遭受小行星撞击 , 但如果这一天比我们想象的要来得早呢?
如果小行星撞上了地球,那该怎么办?我们该何去何从
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天文学家们一直在监视着夜空中危险的物体 。 宇宙中始终有大量的彗星、小行星、流星体不停地呼啸而过 , 有些甚至会落到地球上 。 但真正进入地球大气层的往往是流星体 , 即直径小于等于一米的岩石或金属天体 。 它们能产生流星雨之类的自然现象 , 但本质上是无害的 。
而小行星 , 即直径大于等于一米的天体 , 却是另外一个故事 。 当一个小行星距离我们不到3000万英里时 , 它就会被归类为“近地天体”(NEO);大型的近地天体会被跟踪监测 , 以防它们靠近地球并变成“潜在危险天体”(PHA) 。 所谓“潜在危险天体”(PHA) , 就是将会撞击地球的天体 。
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好消息是 , 有这么多科学家致力于观测天空 , 我们很有可能及时发现正在靠近的危险小行星 , 这使我们有更多时间去准备;同时 , 相较于飓风和火山爆发等自然灾害 , 我们对于危险小行星有更多的预警 。
关于如何使向我们飞来的小行星绕道或者毁灭的问题 , 美国国家航空航天局(NASA)有几种方案 , 比如使用核弹将其击落 , 或使用重力牵引器将其转移到更安全的轨道上 。 但这些方法中 , 没有一种是我们现在能随意使用的 。 并且 , 即使NASA有足够的预警信息来促使它们及时建成 , 也没人能保证它们一定会奏效 。
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所以 , 我们应该做什么呢?如果一颗末日般的小行星正在射向地球 , 并且我们又不能把它推开 , 那么我们会怎么样?最明显的比较点是希克苏鲁伯小行星 , 它在6600万年前灭绝了恐龙 。 据估计 , 这颗小行星的直径超过6英里 , 并且产生了强烈的热能爆炸 , 导致半径600英里内的一切都在几秒之内消失 。
研究员称 , 你如果靠的太近去观察它 , 就会死 。 有理论指出 , 奇克苏布鲁陨石撞击地球时激起的大量灰尘和残骸遮挡住了阳光 , 并致使地球进入冰河时期 。
同时 , 撞击很可能引发了可引起超过一千英尺高度海浪的海啸 , 以及可测强度至少达到里氏10.1级的大地震 。 人类观测史上记录到的最强大地震是发生于1960年的瓦尔迪维亚大地震 , 其所测地震强度为9.5级 , 奇克苏布鲁陨石撞击引发的地震与之相比要强悍得多 。 奇克苏布鲁陨石撞击产生的破坏导致地球上超过75%的物种灭绝 , 它也成为地球历史上最具毁灭性的事件之一 。 但值得注意的是 , 奇克苏布鲁陨石撞击是其中唯一由小行星引发的事件 。