今年观测水星的最佳时机,就在明天!

今年观测水星的最佳时机,就在明天!
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海报制作:冯娟
4月29日 , 神秘的水星将打开观赏窗口 。 天文科普专家介绍 , 这是今年水星的第三次大距 , 也是第二次东大距 , 更是今年观测水星的最佳时机 。 届时如果天气晴好 , 我国感兴趣的公众可在当日黄昏时分面向西方低空 , 借助双筒望远镜或小型天文望远镜寻找水星 。 如果大气透明度足够好 , 视力好的人甚至可以用肉眼直接观测到它 。
今年观测水星的最佳时机,就在明天!】天津市天文学会理事、天津科学技术馆天文科普专家宋媛媛介绍 , 由于距离太阳过近 , 水星经常被湮没在太阳的光辉中 。 只有等到水星和太阳的距角达最大 , 即“大距”时 , 公众才最有希望目睹水星 。
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这是美国“信使”号水星探测器拍摄的水星 。 (图片来源美国国家航空航天局官方网站)
大距有东、西之分 , 水星在太阳东边称“东大距” , 在太阳西边称“西大距” 。 东大距时 , 可以在黄昏时分的西方地平线上方找到水星;西大距时 , 水星则在黎明时的东方低空出现 。
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这是2011年3月22日在北京石景山拍摄的接近东大距时的水星 。 (北京天文馆信息中心供图)
水星的公转周期是太阳系八颗行星中最短的 , 约为88天 , 与地球的会合周期约为116天 。 每个会合周期会出现东大距和西大距各一次 , 因此大多数年份都会有6次水星大距 。 但今年有些特别 , 共有7次水星大距 , 其中 , 西大距3次 , 东大距4次 。
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漫画制作:胡彦竹
“水星与太阳的距角从不超过28度 。 本次东大距 , 水星与太阳的距角为21度 , 日落时地平高度约19度 , 亮度约0.3等 。 ”宋媛媛说 。
水星是否容易观测 , 并不完全取决于大距时与太阳的距角 , 更重要的是日出或日落时的地平高度 。 “在今年这7次水星大距中 , 这次大距是其中水星地平高度最高的一次 。 ”宋媛媛说 。
这是北京市天文爱好者宗海阳2020年2月9日拍摄的水星 。 (本人供图)
幸运的是 , 这一天 , 水星会与著名的昴星团会合 。 “昴星团 , 又被称为‘七姐妹星团’ , 位于金牛座 , 它是距离地球最近也是最亮的几个疏散星团之一 。 在北半球 , 在晴朗没有光污染的夜空用肉眼就可以看到它 。 水星距离昴星团中最亮的恒星昴宿六约1.4度 , 是一次天文摄影的好机会 , 喜欢天文摄影的朋友可尝试挑战一下 , 这将是很难得的天文照片 。 ”宋媛媛说 。