二氧化碳|重磅!科学家从陨石中发现DNA核碱基,地球生命或真的来自外太空

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地球上有着万万千千的生命物种 , 这些物种最早来自哪里 , 什么时候出现的?怎么出现的?其实都还是待解之谜 , 然而今年4月27日权威学术期刊《自然·通讯》杂志刚发表的一篇重磅文章揭示 , 地球生命最早很可能来自外太空 。

这篇文章的作者是日本北海道大学和日本海洋科学技术中心的大场康弘及其同事 , 他们通过对太空中落到地球上的陨石的研究发现了DNA的两类主要化学成分——嘧啶和嘌呤 , 而且这两个核碱基是最后从陨石中发现的构成DNA的化学成分 。

嘧啶是一种碱性含氮杂环化合物 , 在形成DNA和RNA的五种碱基中 , 有三种是嘧啶的衍生物 , 分别是胞嘧啶、胸腺嘧啶、尿嘧啶 , 其中胸腺嘧啶只能出现在脱氧核糖核酸中 , 尿嘧啶只能出现在核糖核酸中 , 而胞嘧啶两者均可 , 说明这种物质和生命形成的关系很大 。
嘌呤则是一种杂环芳香有机化合物 , 是生命体新陈代谢过程中的一种产物 , 包括鸟嘌呤、腺嘌呤 。 而在碱基互补配对时 , 胸腺嘧啶(DNA中)或尿嘧啶(RNA中)与腺嘌呤能以2个氢键结合 , 胞嘧啶与鸟嘌呤则能以3个氢键结合 , 也说明它们都是编译生命密码的重要物质 。
大场康弘和他的同事正是在陨石中发现这些物质的 , 他们用针对碱基进行优化的小规模量化的分析技术重点研究了3颗富碳陨石:分别是默奇森陨石、默里陨石和塔吉什湖陨石 。

默奇森陨石
其中默奇森陨石是1969 年 9 月 28 日坠落在澳大利亚维多利亚州默奇森地区 , 默里陨石是1952年坠落于美国阿肯色州的默里地区的陨石 , 塔吉什湖陨石在2000年1月18日坠落在加拿大英属哥伦比亚西北部的塔吉什湖地区 。 他们仅在默奇森陨石中就找到了 70 种以上的氨基酸 , 其中既有常见的甘氨酸、丙氨酸、谷氨酸之类 , 也有不易发现的的异缬胺酸、柳氨酸之类的物质 , 还有二羧基、二氨基等不同的官能团 , 2020 年 1 月时 , 有科学家发表论文称 , 通过对该陨石携带的碳化硅颗粒的测定 , 发现其已有70亿年的历史 , 这不单比地球形成的时间还早 , 甚至要比太阳系形成的时间更早 , 默里陨石的年龄也比地球更加古老 , 它和塔吉什湖陨石中也有不同的DNA成分发现 。