大行星|一颗行星“长”多大后就不再是行星?科学家告诉你真实答案!

我相信大家都想过这样一个问题:在我们太阳系,有恒星,有行星,有矮行星,这些星体之间到底有什么关系呢?区分这些天体的关键到底是什么?或者说它们之间是否存在的进化界限?很显然,答案是有的,但是这界限到底是多少呢?这一切都需要从行星和恒星的本质区别说起。


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行星和恒星
看到这里,或许有些人会脱口而出,行星和恒星的区别不就是不发光和发光的区别吗?当,这是对的,但是这只是表象的区别,而真正的真相在于它们的本质。恒星为什么发光?那是因为恒星内部压力非常大,并且温度非常高。


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以我们的太阳为例,太阳核心处温度高达1500万度,压力相当于3000亿个大气压,在这种极端的温度和压力下,它已经变成了一个天然的化学场所,随时都在进行着四个氢核聚变成一个氦核的热核反应。根据质能转换关系式E=mc2,太阳的每秒钟化学反应让质量为6亿吨的氢经过热核聚变反应为5.96亿吨的氦,并释放出相当于400万吨氢的能量,这些巨大的能量发散出来,由此产生了光和热。


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而行星本身通常不发光,达到流体静力平衡状态,不能像恒星那样发生核聚变反应,因此它不能产生光和热,只能维持自己的运作。并且行星通常不会独立存在,它一般围绕着恒星旋转。
什么是流体静力平衡状态呢?流体静力平衡也叫静水压平衡,指当由于星球重力产生的压力和由压力梯度形成的与前者方向相反压强梯度力之间的平衡。简单来说,对于一个相对静止或匀速运动的流体,?该物体所受合力为零,即受到各个方向的力是均衡的。
那么一颗行星能有多大?


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说实话我们在现实中可能还从未观测到行星的极限,但是行星的理论极限已经被科学家计算出来了。


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举例来说,木星是太阳系中最大的行星。就质量而言,木星远远高于其他行星,大约为1.90×10的27次方kg。如果你把所有其他行星聚集在一起,形成一个单一的质量,木星仍然是它们质量总和的2.5倍。难以想象木星的质量竟然这么大,但是这仅仅是诺大的太阳系而已,最近几十年,我们已经发现了数千颗系外行星,这就引发了一个有趣的问题:木星的质量是行星的极限了吗?换句话说,一颗行星到底有多大?事实上答案可能比你想象的更神秘。